失去的文明–曾经的辉煌

这个话题预谋已久,只是今天要“不吐不快”。

那还是几周以前,Discovery的一期节目里,讲述中国的古老钟表发明。其实节目的说辞来源于李约瑟那部《中国科学技术史》,书中称宋代的天文钟“水运仪象台

“很可能是欧洲中世纪天文钟的直接祖先”

这是宋代的“水运仪象台”的模型图片,该模型现存于苏州:

水运仪象台

节目里,外国小伙详细地讲述着这个仪器的世界纪录:

  • 天文观察、天象演示、自动报时集于一机,功能上绝对是近代天文转仪钟的“祖先”。
  • 根据记载可知的世界上最早的自动钟表,水运仪象台由水力推动的复杂的齿轮系统的带动下自动实现的。
  • 根据记载可知的世界上最早的擒纵器(现代自动钟表的核心部件)。
  • 根据记载可知的世界上最早的链式传动机构。

然而在节目的最后,这个老外毫不客气地话锋一转:

当西方的传教士用西洋钟表打动中国皇帝的时候, 中国人并不知道这是他们祖先技术的结晶!(好像此话也来自李约瑟)

节目在悠扬的中国音乐声中结束了,快速滚动的字幕热辣辣地刺痛着我。为什么我们留不住如此辉煌灿烂的伟大技术?要知道自动钟表的最高境界就是计量天象。其实答案稍微了解中国和中国科技史的人都清楚,我们古人不崇尚“科学”,而推崇“礼法”,自称“礼仪之邦”就是这种思想的反应。不过这个问题还是要说清楚:

著名科学史家英国学者李约瑟曾经提出一个至今还困扰着众多科学史工作者的难题,就是:为什么公元前2世纪到公元16世纪之间,在将人类的自然知识应用于实用目的方,中国较西方更为有效?而近代科学关于自然界假说的数学化及其相关的先进技术,只是辉煌而短暂地兴起于伽利略时代的欧洲?

简而言之,作为曾引领世界十几个世纪,唯一有历史延续的中华文明,为何会在近代远远落后于西方国家?

要知道历代学者的答案,真乃五花八门,我个人还是认为儒家礼教思想的禁锢导致了这种民族悲剧的发生,称其为悲剧,是因为到了鸦片战争乃至甲午海战,以天朝大国自居的国人被一个个“洋夷”之帮侵掠的体无完肤,从而开始了长达150年的民族翻身之路。 先不谈悲剧的结局,看看这个伟大发明作品的命运:

据传,“水运仪象台”最早是东汉张衡所创制的天文仪器,可惜已失传。唐代天文学家僧一行粱令瓒复制,后又失传。到了宋代,苏颂应用自己丰富的知识,组织科学家韩公廉、周日严等,着手进行复制。并且在短短的两年内复制成功。然而,苏颂设计的水运仪象台原件毁于靖康之乱。宋高宗南渡后想复制,苏颂之子苏携献上苏颂遗书,竟无人能通,苏携本人也不懂,故无法仿制。直到1958年史学家王振铎成功复原。

这充分说明,以苏颂为代表的古代科学家在当时的社会中如珍宝一样稀有。尽管在科技史上,宋代的科技水平是中国古代科技的最高峰。 靖康之乱中的失国之君宋徽宗,除了在书画领域的造诣,就剩下误国殃民了。从水运仪象台失传的断代上看,可以理解李约瑟的疑问,江山代有人才出,代代英才皆无踪。

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